EUROPA,  INGHILTERRA

LONDRA: Travel Tips per la tua prima volta in città

Non sei mai stato a Londra? Travel Tips per affrontare la tua prima volta in città. Attenzione questo articolo potrebbe contenere Spoiler!

Sono stata a Londra almeno 12 volte e tendo a darla per scontata. Spesso, quando torno a Londra, ci sono cose a cui non faccio nemmeno più caso, come se vederle fosse la normalità. Ecco allora che mi sono detta, se tornassi indietro nel tempo e dovessi organizzare la mia prima volta in città, da dove comincerei? Quali sarebbero i consigli che mi darebbe una persona che l’ha già visitata più volte? Nasce così la voglia di sviluppare e approfondire alcuni spunti, in maniera tale da fornirti le giuste chiavi di lettura per farti capire che cosa vorresti vedere di Londra.

È vero che ci sono alcune “tappe” che devono essere viste, come per esempio Trafalgar Square per dirne una, ma di fatto dove sta scritto?

Ecco quindi che dividendo la città per macro temi, voglio accompagnarti nel farti scoprire la tua Londra ideale e capire quali di queste parti ti rappresenta di più!

Quindi, chiudiamo gli occhi, prendiamo il passaporto oramai necessario, saliamo sul nostro volo e arriviamo a Londra.

Londra: evergreen? Si, grazie!

Se rientri nella categoria “turista” e vuoi scoprire Londra per la prima volta non puoi esimerti dal visitare i “classiconi” imperdibili. Gli evergreen, quelli da manuale.

Il Big Ben, di solito, è la prima tappa che si fa appena sbarcati a Londra. Ma, ho una brutta notizia, perché per tutto il 2021, il famoso orologio sarà impacchettato per ristrutturazione. Così, come una parte importante della House of Westminster, dove ha sede la camera dei comuni e la camera dei lord.  Ma non disperare e corri a visitare qualcosa che ti assicuro non dimenticherai tanto facilmente: sto parlando di Westminster, la cattedrale con la C maiuscola. Il simbolo più sacro dell’Inghilterra.

Quella dove Re e Regine vengono incoronati per intenderci.

Un gioiello architettonico, storico e culturale dichiarato Patrimonio dell’Unesco.

Una visita di circa 1 ora e mezza con audio guida in italiano, ti aiuterà ad immergerti nella sua magnificenza così alta quasi da farti sentire ospite e stare in punta di piedi per non disturbare. Al suo interno troverai nicchie, piccole cappelle, navate e a tratti anche “troppe cose tutte insieme”. Tra tutto questo, vedrai anche la sedia dell’incoronazione, ma non finisce qui.

Se è vero che a Westminster avvenivano le cerimonie di investitura tra cui anche quella di Elisabetta II, all’interno della cattedrale ci sono diverse “case di sepoltura” tra cui la tomba di Elisabetta I e la sorellastra Maria La Sanguinaria, Bloody Mary. Se sei appassionato di storia inglese o di storia in generale, ti assicuro che qui ne masticherai parecchia.

Uscito dalla chiesa torna indietro ripassa dal Big Ben, prosegui dritto e poco più in là, proprio sul ponte, spostando lo sguardo verso sinistra, vedrai la famosa ruota panoramica più grande d’Europa: il London’s Eye. Impossibile non vederla tant’è che se il tuo volo arriva sull’aeroporto di Heathrow la vedrai anche dall’aereo.

Potrebbe essere un’originale e costoso, molto costoso, modo per vedere un panorama mozzafiato su tutta la città, ma se vuoi risparmiarti un po’ di sterline, ti consiglio di goderti la vista dal tetto del Tate Modern Museum o da quello dello Sky Garden. Hanno entrambi l’ ingresso gratuito anche se per il giardino è necessaria la prenotazione obbligatoria on line.

Proseguiamo la nostra camminata fino ad arrivare a Trafalgar Square, la celebre piazza omaggio a Nelson con i leoni di fronte alla National Gallery. Camminando tenendoti la National Portrait Gallery sulla tua sinistra, comincerai ad addentrarti nel cuore del West End londinese, uno dei miei posti preferiti. Passa per Covent Garden facendo una deviazione al multicolore Neal’s Yard, fino ad arrivare al cuore di Soho, la Times Square londinede: Piccadilly Circus.

Da questo pittoresco crocevia partono due strade dai nomi risonanti: Regents Street e Oxford Street, ma te ne parlerò meglio tra poco. Addentrateti nella deliziosa Carnaby Street per immergerti nelle atmosfere Sixties della Beat Generation. Goditi le sue eccentriche decorazioni e le sue boutique alternative. Non faticherai a trovare Kingly Court, fermati a fare uno spuntino.

Cambiamo mood e partendo dal numero 10 di Downing Street, prosegui verso St. James Park immergiti nelle atmosfere reali in perfetto clima “The Crown” e tra scoiattoli, cigni e anatre arriverai al cuore della monarchia Buckingham Palace. Gli itinerari sui luoghi reali si sprecano.

Da qui, prendi la metro e via verso la zona più antica di Londra che, per assurdo, sorge accanto alla City, l’essenza della modernità.

Non mancate la visita alla London Tower e una volta usciti al Tower Bridge. In caso tu voglia puoi raggiungerlo e passeggiarci sopra, in caso contrario, una volta usciti dalla torre di Londra vai verso destra per fare una gradevole passeggiata sul lungo Tamigi. Attraversa il fiume sul London Bridge e scendi verso Borough Market di cui ti parlerò tra poco.

Questa è la zona del Tate Modern Museum, del Millenium Bridge, del Globe Shakespeare Theatre, della cattedrale di St Paul e della chiesa dei templari Temple Church.

In tutto questo, tieniti una giornata per visitare: l’East London (Brike Lane, Schrodeict, Spitalfields), Camden Town, Notting Hill e Portobello Road.

Avrai capito che per vedere Londra, solo un po’, sono necessari almeno 3 giorni pieni.

Londra e il West End: musical mania

Sei appassionato di teatro, ma anche no? Non puoi andare a Londra e non dedicare almeno una serata a quest’attività. Il musical, la prosa, il balletto fanno parte della cultura londinese quanto la Regina. Andare a teatro è un’ esperienza in generale, figuriamoci farlo nella mecca londinese. Troverai quello che fa per te!

La maggioranza dei teatri a Londra si trova nella zona del West End e non faticherei a vederli perché su ognuno troneggia fiera l’insegna dello spettacolo che ospita.

Ho cominciato a frequentare Londra così assiduamente proprio per questa ragione: il musical. Ne ho visti a decine. Non posso pensare di essere in città e non andare a teatro, sono due cose che viaggiano sullo stesso binario in maniera imprescindibile.

Avrai l’imbarazzo della scelta: musical, dramma, prosa, commedia e balletto sono solo alcune delle proposte che troverai e tra le quali dovrai scegliere.

Per essere aggiornato sulle programmazioni e orari sfoglia la “Show Guide”, un libretto che troverai facilmente sia in aeroporto, ma anche in città. In ogni caso, non sarà difficile capire quali sono gli spettacoli di punta perché la metropolitana sarà tappezzata di locandine che ti faciliteranno la vita.

Per reperire i biglietti potrai leggere i miei consigli in un articolo dedicato, mentre per quanto riguarda il calendario del balletto classico, basta controllare il sito della ROYAL OPERA HOUSE.

Se decidi di non vedere un balletto o nella sfortuna non trovi un posto disponibile, nel foyer della Royal Opera House ci devi passare comunque sia! Mentre sei a zonzo a Covent Garden varca la porta ed entraci, sentirai che energia pazzesca. Potrai avere accesso anche al Book Shop dove, oltre ai classici gadget, potrai trovare libri, dvd, cd di tutte le opere e balletti classici.

Travel Tips: entra al Theatre Cafè, bevi un caffè con brownies circondato da oggetti di scena, cimeli, poster autografati e allo stesso tempo prenota i biglietti per gli spettacoli.

Londra: FISH & CHIPS & CO

Anche se, potrò sembrare controcorrente, Londra è interessante anche per l’esperienza di “gusto”.

Nasconde alcune chicche gastronomiche molto interessanti, una di queste è il tipico Fish & Chip che può essere acquistato in qualsiasi angolo della città e/o in qualsiasi mercato. Un caposaldo del genere è la catena Poppie’s che trovate anche nella zona di Spiltafields Market.

Per quanto riguarda il cibo, la mia preferenza rimane sempre una: l’immancabile Street Food, e Londra ne è ghiotta!!

Mangiare nei mercati è interessante, la scelta è varia e la freschezza è assicurata. Sia Borough Market che Spiltafields propongono specialità da leccarsi i baffi. Considerate che, il primo mercato, è diventato famoso proprio perché il cuoco Jamie Oliver ci andava a fare la spesa.

Se siete golosi di Noodle e di Wonton a Spiltafields non perdetevi il Dumpling Shack. Delizioso. Attenzione: non è un ristorante, lo trovate nel mezzo del Food Court.

Se siete appassionati di cibo etnico a Londra potrebbe essere l’occasione buona per mangiare una cucina indiana deliziosa, mentre state lontano dalla catena “Wasabi”, per me davvero pessima.

Anche se non fa parte propriamente della gastronomia il rituale del tè delle 5 rappresenta una radicata tradizione British. Ci sono dei posticini deliziosi, ma molto costosi, dove potrete assaporare un delizioso thè abbinato ad una vittoriana “alzatina” di piccole e dolci prelibatezze.

Travel Tips per gli appassionati della Disney: Town House Kensington. Il vostro tè delle 5 sarà a tema “La bella e la bestia”.

Per i golosi, invece, non potete mancare di fare tappa a Chinatown e papparvi una delle diavolerie più instagrammabili del secolo: il Bubblewrap da Bubblewrap London dove potrete creare i vostri abbinamenti a piacere. Provate a digitare #bubblewrap su IG e ne vedrete delle belle.

Londra: SHOPPING & CO

Londra e lo shopping: accoppiata vincente!

Per ogni gusto e per ogni tasca: mercatini vintage, luxury and cheap Mall, catene di brand conosciuti, negozi indipendenti, insomma, potete davvero sbizzarrirvi nel scaldare la vostra carta di credito.

Ecco alcune Travel Tips per gli shopping Addict.

  • Mercati & Mercatini

La categoria mercati & mercatini è la mia preferita. Spesso li preferisco ai negozi delle grandi marche.

SPILTAFIELDS MARKET e BRICK LANE East London.

La particolarità di Spiltafields Market è quella che, nei diversi giorni della settimana non troverete mai le stesse cose. Ogni giorno è dedicato a qualcosa di particolare: arredamento, vintage, oggettistica, etc..  L’aspetto che mi ha colpito di più di questa zona è l’essenza Hypster che, diventa maggiormente accentuata dirigendovi ancor più verso est sulla Brick Lane.

Qui, avrete modo di entrare e di uscire da una decina (almeno) di negozi vintage style! Uno su tutti il VINTAGE MARKET, un mercato coperto dove troverete decine di stand con vintage originale. Ideale per chi è a caccia di capi d’abbigliamento, ma anche accessori da collezione. Considerate che, attualmente, la forbice del mercato vintage si è spostata verso capi anni 80 e 90. Tutto ciò che riguarda gli anni 50/60/70 si trova, ma in percentuale inferiore con prezzi incredibilmente alti.

Il Vintage Market è aperto solo dal Giovedì alla Domenica. Se siete appassionati del genere, organizzate la vostra visita in queste giornate.

Un altro negozio Must per gli appassionati è il BLITZ/ATIKA sviluppato su due piani. Anche qui, prezzi abbastanza alti.

Per quanto riguarda invece il vintage riprodotto, ovvero non originale, ma fedelmente attinente, potrete andare nel punto vendita della marca rockabilly Collectif a Spiltafields Market (troverete un punto vendita anche a Camden Town)

BOROUGH MARKET

Specializzato nel settore alimentare.

Una delizia per gli occhi e per il gusto: ideale per fare una sfiziosa pausa pranzo, oppure per fare la spesa. Potrete trovare decine di specialità culinarie dal falafel al cibo indiano, dagli hamburger gourmet ai cupcake fino a creativi e“smaccosi” quadretti di fudge dai gusti più disparati. Avrete la possibilità di fare shopping gastronomico tra bancarelle di formaggi, salumi e altre specialità.

CAMDEN TOWN

Camden è il mercato londinese più famoso, quello più visitato, quello più turistico, quello più commerciale. Dalla mia prima volta a Londra, mi sento tranquillamente di affermare che, in questi anni è radicalmente cambiato.

La sua essenza underground e alternativa piano piano è andata persa, purtroppo. Vale comunque la pena, passare una mattinata qui perché, in ogni caso, rimane una tappa cool. Vintage, oggetti per la casa, bigiotteria, cappelli e abiti, il posto giusto per scatenarvi.

COVENT GARDEN

Un’elegante corte dove trovare negozi, artisti di strada, piccoli ristoranti e bar (attenzione molto molto cari). Il centro di Londra si riunisce qui, nella vivacità di questo “garden” dall’incredibile atmosfera. Potrete avere la possibilità di fare uno shopping esclusivo, infatti troverete le grandi catene inglesi e non solo, di make up e di cosmetici, di accessori e di abiti, ma anche una zona dedicata ad un mercatino con souvenir abbastanza anonimi.

Da non perdere il negozio di giocattoli Pollock’s Toy Shop, vi sembrerà di essere nel bel mezzo dello Schiaccianoci.

Non dimenticate di fare una capatina all’interno della Royal Opera House. Da Covent Garden potrete accedere al Foyer e al Book Shop.

PORTOBELLO ROAD E NOTTING HILL

Immancabili in un itinerario londinese. Hanno quel fascino un po’ retrò e romantico. Ideale per chi è appassionato di arredamento o oggetti di design vintage.

  • Libri & Co

Per chi cerca librerie alternative qui troverete dei piccoli gioielli. Una libreria che ogni viaggiatore non dovrebbe perdersi è, la Travel book Shop sulla Long Acre: STANFORD. Il piano inferiore è dedicato esclusivamente a libri e guide di viaggio. Ne troverete anche da collezione!

Una curiosità: a Londra esiste una libreria molto speciale. Una libreria dedicata esclusivamente ad Alice nel paese delle meraviglie: Bookshop Alice through the looking glass.

  • Mall & Luxury Shopping

Dico Harrod’s e in un attimo il pensiero va al lusso e all’opulenza.

Bè è proprio così: Harrod’s “dallo spillo all’elefante”, è solo uno dei più famosi Luxury Mall della città e dare una sbirciatina ne vale proprio la pena.

Non tralasciate il reparto gastronomico del primo piano. La gioielleria dei salumi.

Cominciamo da Harrod’s per arrivare all’elegantissimo Fortnum & Mason, fino al negozio di giocattoli dove troverete qualsiasi cosa e anche di più, Hamley’s.  

A Oxford Street e a Regent Street potrete dedicarvi allo shopping sfrenato nei brand più famosi del mondo, compresa una capatina nell’affollatissimo PRIMARK. Ricordate una cosa importante: Londra per Natale è una vera meraviglia!

Londra: VERY IMPORTANT PEOPLE

A Londra ci si può divertire nel programmare itinerari creativi ad hoc. Perché? Londra è la città natale di tantissime personalità del panorama artistico, letterario, teatrale, ma anche di fantasia.

Jack lo Squartatore, Harry Potter, Sherlock Holmes, Freddy Mercury, Mary Poppins, Agata Christie, i Beatles, Shakespeare, sono solo alcuni nomi sui quali si potrebbero creare percorsi a tema.

La città è stata numerose volte la location scelta per famosissimi film, serie tv e libri conosciuti da tutti, che dire, creare un itinerario su personaggi, film, libri, potrebbe essere molto creativo e stimolante. Una visita molto “nerd”!

Potrete anche concedervi qualche visita più frivola e divertente come quella al celebre museo MADAME TUSSAUD o al LONDON DUNGEON. Costose, ma per gli appassionati del genere molto divertenti.

Londra: HISTORY & MUSEUM

La parte dedicata a questo argomento dovrebbe essere assolutamente curata da mio fratello, massimo esperto di storia, di armature e di armi. La parte storica di Londra è una parte estremamente consistente, importante e, davvero affascinante. Si potrebbe stare a Londra una settimana ed immergersi completamente nella sua affascinante storia.

Anche in questo caso, creare itinerari ad Hoc tra musei e collezioni diventa molto facile:

BRITISH MUSEUM, NATIONAL GALLERY, PORTRAIT NATIONAL GALLERY, VICTORY & ALBERT MUSEUM, MUSEO DI STORIA NATURALE, TATE MODERN, WALLACE COLLECTION, KENSINGTON PALACE, sono solo alcune luoghi da mettere obbligatoriamente nella vostra lista.

Fino al 2022 avrete anche la possibilità di visitare la famosa mostra “BODY WORLDS”al LONDON PAVILION. (Piccadilly Circus).

Per essere sempre aggiornati su mostre temporanee ed eventi basta consultare www.visitlondon.com

Londra: GIARDINI & CO

A Londra non mancano le zone verdi.

I Giardini rappresentano un’interessante parentesi green durante la vostra visita in città. Scontato dire che, in primavera e in autunno i colori sono incredibili.

HYDE PARK (che per Natale si trasforma in Winter Wonderland) e ST. JAMES PARK sono i giardini principali.

Estremamente affascinanti i KENSINGTON GARDEN.

Da qui, potrete visitare il Kensington Palace e ammirare la statua di Peter Pan.

Una nota interessante ad Hyde Park potrete far visita alla fontana costruita in memoria di Lady Diana: la Princess of Wales Memorial Fountain.

Non spaventatevi! Non siete obbligati a fare tutte queste cose. Questa è una lista lunghissimi di spunti che, potrebbero darvi idee da aggiungere alla visita obbligata degli “evergreen”.

Chiaro è, che in pochi giorni, non dovrete avere la pretesa di vedere tutta la città. È impossibile.

Non correte, non affannatevi.

La prima volta a Londra è sempre la prima volta.

Mettetevi con cartina e guida alla mano, selezionate un itinerario giornaliero che vi permetta di toccare i punti che per voi sono interessanti. In questo modo godrete di una maggiore organizzazione e ordine, senza dimenticare di lasciare un briciolo di spazio al “vagabonding”.

Quello che mi piace di più di Londra, è proprio la capacità che ha di stupirmi, la capacità di avere posti unici trovati per caso, appunto vagabondando.

E ora basta, è giunto il momento: LONDON CALLING!

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